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Cómo engañó a una lista de Airbnb de $ 3,700 de un usuario con experiencia técnica

Unos meses antes de que Jonathan Moon, con sede en Londres, cumpliera 30 años, comenzó a pensar en cómo celebrar. Mientras llamaba a casa en su cumpleaños, quería hacer algo fuera de lo común, como un beso de despedida a la edad de veinte años. Unas cortas vacaciones de esquí con amigos parecían la idea perfecta.

«No suelo hacer viajes de cumpleaños, eso fue una excepción», le dijo a Krypton Solid. «Es el ‘cumpleaños’ más grande que he tenido hasta ahora, así que quería hacer algo especial».

Utilizó con éxito el sitio de alquiler de Airbnb una vez y decidió volver a intentarlo, revisando las listas en la localidad de esquí austriaca de Saint Anton am Arlberg.

Moon se encontró con una hermosa cabaña cerca de una estación de esquí que no era barata, pero tampoco escandalosamente cara, con todas las trampas para él y casi una docena de amigos cercanos para disfrutar de una escapada de cinco días en los Alpes. Proporcionó cuidadosamente el dinero necesario para la reserva y el depósito de seguridad: 3.500 euros (unos 3.700 dólares) o aproximadamente dos meses de salario para su trabajo de desarrollo empresarial.

Pero lo que al principio parecía una oportunidad increíble para marcar el comienzo de un cumpleaños emblemático y elegante se convirtió en un error repugnante.

¿Qué sucedió?

Moon cayó presa de un cono que apareció en Airbnb en los últimos años. Cuando el servicio se utiliza de acuerdo con el destino, todas las reservas, el pago y la comunicación entre el anfitrión y los huéspedes se realizan directamente a través de la plataforma de Airbnb, pero los malos actores idearon formas convincentes de atraer a las personas para que envíen dinero mediante transferencia bancaria. Una vez pasado el pago, desaparecen.

Para Moon, comenzó cuando encontró una lista que le gustó y le pidió que verificara los datos deseados por correo electrónico antes de intentar reservar en el sitio. Sin pensar en la solicitud, envió una nota al anfitrión y recibió una pronta respuesta de que la cabaña estaría disponible. Luego solicitó los datos a través del canal oficial de Airbnb y recibió un mensaje automático prometiendo confirmación dentro de las 24 horas.

Imagen de Jonathan Moon

Lo que sucedió a continuación selló el destino de la luna. Un mensaje de la dirección de correo electrónico «express@resevations-airbnb.com» apareció en el buzón de correo electrónico, aparentemente confirmando la reserva e indicándole que procediera con el pago. El correo electrónico imitaba el estilo y la estética de Airbnb, por lo que Moon no tenía dudas sobre su legitimidad. Y debido a que usó Airbnb solo una vez antes, no levantó banderas rojas de que debería haber pagado su factura en lugar de procesarla en el acto. Entonces envió el dinero.

Imagen de Jonathan Moon

Pero las sospechas comenzaron a surgir en Moon cuando recibió el siguiente correo electrónico de Airbnb que le decía que su solicitud de reserva para la cabaña había expirado. ¿Que? ¿No acababa de pagarlo?

Imagen de Jonathan Moon

Se puso en contacto con el departamento de confianza y seguridad de la empresa y se dio cuenta de que de hecho lo habían engañado. Peor aún, Airbnb dijo que no podía ofrecerle ninguna compensación porque la transacción se realizó fuera de su plataforma.

En repetidas ocasiones envió correos electrónicos al departamento y escribió un puñado de publicaciones en Facebook tratando de que la compañía hablara por teléfono, con la esperanza de que si pudiera hablar con una persona real, pudiera apelar a su conciencia moral y recuperar parte de su dinero. – en vano.

Aunque Moon se reconcilia con el hecho de que no recuperará sus ahorros, todavía está enojado con Airbnb, que cree que no está haciendo lo suficiente para proteger a sus clientes.

«El nivel de sofisticación de esta estafa es bastante alto», dijo. Aunque Moon no tiene experiencia en Airbnb, es un usuario de Internet amplio y fluido. «Si los usuarios como yo se enamoran de esto, tengo miedo de pensar en lo que les pasaría a las personas que son mucho mayores que yo, menos conocedoras de la tecnología y más vulnerables».

Cómo evitar ser engañado

Aunque Airbnb incluye amplia información en su sitio web sobre identificar y evitar posibles estafasMoon nunca sospechó de un juego equivocado, por lo que no peinó ninguna de las preguntas frecuentes. También advierte de manera proactiva a los clientes que no envíen dinero en cada hilo que ocurre en su sitio web entre anfitriones e invitados, pero Moon nunca lo ha visto porque se comunicó por correo electrónico. Insta a la compañía a incluir una advertencia similar en su mensaje de reserva automática o evitar que los anfitriones publiquen sus direcciones de correo electrónico en sus listas.

Imagen vía Airbnb

El portavoz de Airbnb, Nick Shapiro, dijo a Krypton Solid que las experiencias negativas como Moon son «extremadamente raras» y que si los huéspedes usan su sistema de mensajería seguro, permanecen en la plataforma y envían dinero solo a través de Airbnb, «siempre habrá protección».

Agregó que el sistema de detección de riesgos del sitio está tratando activamente de eliminar a los estafadores evaluando «más de 300 señales como la reputación del anfitrión, imágenes duplicadas y otras discrepancias».

Pero claramente el sistema no es infalible.

Moon dijo que después de darse cuenta de lo que había sucedido, vio varios otros registros en la misma área que también llevaron a posibles invitados a contactar primero por correo electrónico. Identifiqué otra lista en vivo en el sitio que parecía usar exactamente las mismas fotos que se usaron para engañar a Moon:

Imagen vía Airbnb

El anfitrión insta a las partes interesadas a que se pongan en contacto con ella por correo electrónico, ya que el ciclo de la Luna ha vuelto a caer. La imagen en ambos casos es de hecho una cabaña en Lech a unos 20 kilómetros de distancia, que es operado por las estaciones de esquí de Bramble. Las personas familiarizadas con el área podrían detectar de inmediato esta discrepancia, pero la mayoría de los turistas no lo hará.

«Es frustrante ver cuán extendido está esto», dijo Moon.

Shabiro, de Airbnb, no recibió ningún detalle sobre el engaño del sitio, excepto para decir que eran «muy raros» en las más de 140 millones de llegadas de invitados. Pero el año pasado, Gizmodo publicó extractos de 22 quejas de la Comisión Federal de Comercio contra la empresa. Mientras tanto, las cuentas de Twitter Airbnb_ estafa y AirbnbScams tiene la intención de resaltar cuentas sospechosas de forma regular, generalmente publicando varios registros aparentes de «estafa» por día en Twitter. Algunos registros se eliminan posteriormente, otros no, y no hay forma de saber desde el exterior cuántas personas están atrayendo con éxito.

Airbnb mantiene un punto de partida en estos casos, negándose a pagar, porque en todos los casos el dinero se envía al estafador en su plataforma. Aconseja a las personas que intenten recuperar su dinero poniéndose en contacto con el banco o presentando un informe de caso a la policía.

«Una vez más, nunca le pediremos que pague a través de su correo electrónico», dijo Shapiro. «Si recibe un correo electrónico personal de alguien (incluida una dirección de correo electrónico automatic@airbnb.com o cualquier otra dirección de correo electrónico username@airbnb.com) solicitándole que pague o acepte pagos fuera del sitio, infórmelo de inmediato a safety@airbnb.com y completar la comunicación con el remitente. «

En cuanto a Moon, sus planes de cumpleaños se han estancado. Perder tanto dinero hizo añicos sus esperanzas de hacer algo especial. Sin embargo, una cosa es segura, dijo: no confiará en Airbnb en el futuro.

¿Alguna vez te han engañado en una aplicación? Póngase en contacto con su historia utilizando los enlaces a continuación.

Imagen de portada de Jonathan Moon

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