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Las llaves falsas dejaron a una mujer sin hogar y entre cientos, a pesar de que su estafador de Craigslist cambió de opinión

Era una fría tarde de enero cuando Fran Orientale, de 57 años, estaba parada frente a la puerta de un apartamento en Staten Island, que pronto sería su nuevo hogar. No podía creer que realmente se estuviera mudando de donde había vivido durante los últimos 15 años, donde había criado a sus hijos y había creado tantos recuerdos felices, pero su entusiasmo por este nuevo lugar: un apartamento bien mantenido en un área la belleza que había encontrado en Craigslist, la ayudó a suavizar sus dudas.

Ya había pagado su depósito de seguridad y el alquiler durante el primer mes, por lo que el propietario le había dado permiso para comenzar a mover cosas, incluso dos semanas antes de la fecha de la mudanza, por lo que reclutó a su hija y a su yerno. Para ayudar sostenga las cajas.

El trío había pasado por la entrada principal del complejo de apartamentos con la llave de seguridad Oriental, pero la puerta del apartamento en sí no se balancea. Al principio, Orientale asumió que era solo una llave difícil, de esas con las que hay que moverse o agitar antes de ceder. Pero hasta que los tres intentaron la cerradura sin éxito, ella comenzó a frustrarse.

Sacó su teléfono para comunicarse con el propietario, a quien había conocido en persona dos veces desde que respondió a la publicación de Craigslist. Pero todas sus llamadas fueron enviadas al correo de voz y los mensajes de texto parecieron desaparecer. Confundida y molesta, ella y su equipo de mudanzas no tuvieron más remedio que regresar a casa.

Después de varios días de correspondencia fallida continua, la horrible realidad de la situación la hizo añicos: fue engañada. Lo que comenzó como una simple búsqueda en Craigslist se convirtió en una pesadilla en auge.

¿Qué sucedió?

Orientale, una mesera, conocía los peligros potenciales de Craigslist cuando comenzó a cortar las listas de sus apartamentos. Había escuchado las historias de terror (¿quién no?), Pero había comprado cosas con éxito a través del sitio. Además, tenía que encontrar un apartamento nuevo, un poco más pequeño ahora que uno de sus tres hijos se había mudado y quería evitar pagar una tarifa de corredor. Entonces se dio cuenta de que no podía hacer daño para darle una oportunidad a Craigslist, siempre y cuando nunca fuera a ver los apartamentos listados por su cuenta.

Orientale llevó a su hija y a su yerno a ver un apartamento de $ 1,000 al mes que le llamó la atención. En persona, el lugar era tan hermoso como sugerían las imágenes. El hombre que lo alquilaba parecía normal, incluso «apoyado» y la hizo sentir cómoda mostrándole su licencia de conducir para demostrar su identidad. Era un gran lugar y el costo parecía razonable, en todo caso. poco barato para la zona. Después de unos días de estofado, Orientale volvió a llamar al propietario: se quedará con el apartamento.

Cómo se ve el complejo de apartamentos en Google Maps. Captura de pantalla / imagen de Google Maps

En lugar de reunirse en el apartamento, el propietario dijo que puede detenerse en su casa para hacer las cosas oficiales. Se le ocurrió un contrato de arrendamiento e intercambió su firma oriental y $ 2,000 por llaves, con un juego para el complejo, el buzón y el apartamento en sí.

Orientale no tuvo sospechas ni preocupaciones hasta esa lúgubre mañana. Pero unos días después de escuchar al propietario, llamó a la oficina de administración de la propiedad en el complejo de apartamentos. Esa llamada telefónica trajo noticias impactantes: otras cuatro personas ya habían llamado para quejarse de la misma situación con el mismo apartamento.

«¿Puedes imaginar?» ella dice. «Cuando llegó el primero, yo y otras cuatro familias de personas estábamos listos para mudarnos».

Como la ex propietaria del Orientale ya había encontrado nuevos inquilinos, estaba a poco más de una semana de las personas sin hogar, con $ 2,000 menos y víctima de un estafador en serie.

«Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces De Verdad «, dice Orientale». Pienso, «Dios, ¿qué me pasa?» «

Desafortunadamente, la situación en Oriente no es tan inusual. Varias estafas de alquiler de Craigslist han engañado a las personas durante años. Uno historia recurrente, un «arrendador» que ofrece un apartamento súper barato le pedirá a una persona que compre el primer y último mes del alquiler antes de que la persona visite la propiedad. O un «propietario» le pedirá a una persona interesada que se someta a una verificación de antecedentes antes de que pueda alquilar el apartamento. El estafador recibe una tarifa de referencia de la verificación de antecedentes, y el apartamento realmente no existe.

En su sitio web, Craigslist tiene una lista completa de advertencias para ayudar a las personas a evitar caer en los estafadores:

Imagen a través Craigslist

Es difícil recopilar datos sobre cuántas personas son engañadas en los alquileres de Craigslist al año, pero Estudio de 2016 llamado «Comprensión de la estafa de Craigslist» ayuda a arrojar algo de luz sobre la escala del problema: sus investigadores detectaron alrededor de 29,000 listados de estafas de alquiler en las 20 ciudades que monitorearon durante 5 meses.

Con usuarios que publican más de 80 millones de registros al mes, es fácil imaginar cómo las estafas pasan desapercibidas.

En la situación de Orientale, el estafador fue mucho más sutil que en los casos típicos de fraude de los que se habla en Craigslist, porque en realidad le dio un recorrido por el apartamento, demostró su verdadera identidad y le dio un juego de llaves. Ella siguió todas las reglas de Craigslist.

Aunque Orientale siente que hizo casi todo bien, cree que debería haber conocido al propietario en nuevo el apartamento, no el de ella, cuando firmó el contrato de arrendamiento, para asegurarse de que las llaves funcionen. Además, no debería haber pagado el alquiler hasta el primer mes.

Un giro sorprendente

Para cuando descubrió el apartamento cerrado, la vida de Orientale se había convertido en un caos. Ella le había dicho al antiguo dueño que no podía mudarse en febrero, no tenía adónde ir y había perdido mucho dinero, y él la llevó a los tribunales. Aunque un juez le dio algunas semanas más en su antiguo lugar, estaba abrumada por la ansiedad.

Cuando se le acabó el tiempo, no tuvo más remedio que empacar todas sus pertenencias en cajas, sacar sus muebles y guardarlos en un costoso armario de almacenamiento, mientras se revisaba a sí misma y a los dos niños en un motel. Todavía no había encontrado un nuevo lugar para vivir.

Lo que realmente distingue a la situación oriental es que en realidad tiene un final «feliz» bastante extraño.

Orientale acudió a la policía para denunciar al propietario después de que descubriera la estafa, pero al final no fue la policía quien recuperó su dinero. De hecho, él era el dueño.

Unas semanas después del incidente, envió un mensaje a Orientale para decirle que lo sentía y que la había engañado a ella y a los demás porque estaba desesperada por conseguir dinero. Planeaba vender el apartamento y, una vez que tuviera el dinero para la venta, devolvería lo que debía. También envió el número de su abogado.

Oriental estaba asombrado. No tenía idea de por qué había estado tan desesperado por el dinero (aunque sospechaba de las drogas) o qué le había hecho decidir regresar. Tal vez él tomó una decisión, pensó, tal vez la policía lo contactó.

Le tendió la mano al abogado del hombre y, cuando se conocieron, él le devolvió los 2.000 dólares que le habría quitado su dueño, más 500 dólares extra por su sufrimiento. Al final, la tarifa apenas cubrió el costo del motel y el armario de almacenamiento, sin mencionar el trauma emocional, dice ella.

Pero Orientale finalmente encontró un nuevo apartamento. Es hermoso, pero no tan barato como el apartamento que pensó que sería de ella. Y todavía se estremece cuando piensa en toda la situación.

«Fue horrible. Realmente, realmente horrible», dice. «Pero espero que esta historia pueda ayudar a alguien a tener mucho cuidado al usar Craigslist».

¿Alguna vez te han engañado en una aplicación? Póngase en contacto con su historia utilizando los enlaces a continuación.

Imagen de portada de Google Street View

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